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Shukubo – Loger dans un temple à Koyasan

Ekoin temple - Main gate Ekoin temple - Garden
Entrée et jardin du temple Ekoin, Koyasan

Certains temples bouddhistes japonais offrent des prestations d’hébergement. Cette pratique s’appelle shukubo. C’est une pratique ancienne ; à l’origine elle s’adressait surtout aux moines ; à l’époque d’Edo elle s’est ouverte aux pélerins, et aux samurai en déplacement, qui logeaient ainsi dans les temples des endroits où ils se rendaient. Aujourd’hui, le shukubo est également accessible aux touristes, sans qu’il n’y ait besoin de se faire moine ou de suivre le code d’honneur des samurai.

Le shukubo existe dans plusieurs villes japonaises, mais celle où on trouve la plus forte concentration de temples proposant ce service est certainement Koyasan, une petite ville de 3000 habitants – dont 700 moines – installée sur la montagne du même nom, au sud d’Osaka. Koyasan est à l’origine (et toujours aujourd’hui d’ailleurs) un complexe de temples bouddhistes ; la ville compte ainsi plusieurs dizaines de temples bouddhistes et un impressionnant cimetière, Okuno-in, dans lequel on trouve aussi bien des tombes de samurai recouvertes par la mousse accumulée au fil des siècles que des sépultures surprenantes en forme de fusée ou de tasse de café (!).

Path - Okunoin cemetary Konpon Daito - Koyasan

Etant donné que Koyasan se trouve à 3-4 heures de Kyoto et 2-3 heures d’Osaka, il est difficile de voir les principaux points d’intérêt en une journée (même si ça reste faisable en partant très tôt et en s’organisant bien). Par conséquent, passer une nuit sur place dans un temple permet de visiter plus tranquillement, pour repartir le lendemain. Et c’est surtout l’occasion de voir un temple de l’intérieur, d’approcher des moines, d’assister à une séance de méditation bouddhiste et (pour ceux qui aiment) de manger un repas « shôjin-ryôri » (cuisine végétarienne traditionnelle pratiquée par les moines de Koyasan).

Choisir un temple et réserver

Il y a environ 50 temples à Koyasan qui pratiquent le shukubo. Le site officiel qui les référence ne donne pas énormément de détails (voir la liste).

D’après les informations que j’ai obtenues en lisant différents articles sur le sujet, les prix sont sensiblement les mêmes d’un temple à l’autre. Le choix peut donc se baser sur la localisation (le plan de Koyasan [télécharger le plan au format PDF] permet de voir où se situent les différents temples) ou sur les avis de précédents visiteurs, mais c’est moins facile à trouver que pour des hôtels en ville (exemple : sur Tripadvisor.fr, seuls 3 temples sont référencés, et seuls 2 comportent des avis). La possibilité pour les visiteurs d’assister aux cérémonies religieuses bouddhistes peut aussi être un critère de choix ; d’après ce que j’ai lu, tous les temples ne le font pas.

Dans notre cas, nous avions choisi le temple Eko-in, qui permet aux visiteurs d’assister et participer à la méditation et à la cérémonie du feu et qui est bien placé pour visiter le cimetière Okunoin. Une personne qui avait déjà logé à Ekoin et en avait parlé sur son blog m’a communiqué l’adresse email du temple, ce qui m’a permis de réserver par mail. Une autre solution est de téléphoner au centre de réservation (coordonnées sur le site), qui sert d’interface avec tous les temples, mais qui ne communique pas son adresse email sur le site officiel (c’est dommage car c’est plus simple de s’informer et de réserver par mail, avec les problèmes de langue et de décalage horaire).

La réservation par mail en direct avec les moines d’Ekoin s’est faite très simplement et très rapidement (réponse dans les 24h suivant mon premier message), en anglais. Comme pour les hôtels à Kyoto (Econo-inn) et Tokyo (Sakura Hotel), aucun versement d’acompte n’est nécessaire.

Le tarif est calculé par personne et non par chambre. Eko-in propose trois tarifs, qui différent suivant le type de repas souhaité : 10000, 12000 et 15000 yens par personne (soit respectivement, au taux de change du 08/08/O8 : 60, 72 et 91€). Le tarif par personne est fixe, quel que soit le nombre de personnes.

Ekoin temple - Slippers Ekoin temple - Garden

La chambre et le temple en général

La chambre que nous avions pour 2 était spacieuse (10 tatamis soit 16,2 m²), avec vue sur un jardin intérieur. Les chambres sont dans le pur style traditionnel japonais : peu de mobilier (une petite table, deux coussins sur le sol), tatami sur le sol, portes coulissantes… Dans un recoin, on trouve quand même des objets du monde moderne : une télévision, un téléphone, un ventilateur (il n’y pas de climatisation mais ce n’est pas nécessaire car il fait moins chaud dans la montagne qu’en ville), des prises électriques, une lampe torche. Les futons pour dormir sont apportés par un moine après le repas.

Ekoin temple - Corridor Ekoin temple - Guest room

Les toilettes et des lavabos se trouvent dans le couloir, à plusieurs endroits du temple (la partie du temple utilisée pour accueillir les visiteurs nous a paru assez étendue). Par contre il n’y a pas de douche ou de bain à proximité ; la salle de bain se trouve près de l’entrée du temple, assez loin des chambres. Ayant lu dans les guides qu’il s’agit de bains communs et n’ayant pas spécialement envie de nous dénuder en public, nous n’avons pas testé la salle de bains.

Il y a plusieurs horaires à respecter lorsqu’on loge dans le temple : le repas du soir est servi à 17h30 (!), la porte principale du temple ferme à 23h00 (de toutes façons il n’y pas grand chose à faire à Koyasan à des heures aussi tardives), la méditation matinale est à 6h30 et le petit déjeuner à 7h30. Le jour du départ, la chambre doit être libérée à 10h.

Le repas

La cuisine « shôjin-ryôri » est très particulière. C’est très bien réalisé, la présentation est très soignée, mais en ce qui nous concerne nous n’avons pas du tout aimé. Chacun ses goûts, il y a certainement des gens qui trouvent ça délicieux (au moins les moines de Koyasan, visiblement) mais soyez préparés. Si vous n’êtes pas sûrs d’aimer et que le temple où vous réservez offre plusieurs formules (comme Ekoin), je vous conseille de prendre la formule avec le repas le moins cher.

Ekoin temple - Dinner (at 5:30pm) Naruto, brocoli, tofu, kobumaki
Le dîner

Ekoin temple's breakfast (official) My breakfast (real)
Le petit déjeuner (non ne rêvez pas, les cookies ne sont pas fournis par les moines)

Se rendre à Koyasan

Une ligne de train exploitée par la compagnie Nankai dessert la gare de Koyasan (voir le site Nankai dédié à Koyasan). Cette ligne part de la gare de Namba, à Osaka. Au départ d’Osaka, il suffit donc de se rendre dans cette gare (attention il y a en fait 3 gares à Namba, la gare JR, la gare Nankai, et une 3ème compagnie dont j’ai oublié le nom – il faut bien 10-15 minutes à pied dans les galeries souterraines – aménagées en centre commercial – pour aller de la gare JR à la gare Nankai).

Le voyage en train permet de découvrir les paysages de montagnes du Japon, et d’observer la transition progressive depuis Osaka (3ème ville du Japon) jusqu’à la petite ville de Koyasan dans les montagnes recouvertes de forêts. Les gares dans lesquelles on s’arrête sont de plus en plus petites, les villes autour les gares sont de moins en moins étendues et ont de moins en moins d’immeubles, il y a de moins en moins de constructions et de plus en plus de forêts.

Village in the mountain Mountains and forests and powerlines

Attention si votre train n’est pas direct (ils ne le sont pas tous), les gares comportent de moins en moins de panneaux en anglais au fur et à mesure qu’on s’éloigne d’Osaka. Renseignez-vous bien sur les changements et n’hésitez pas à demander au chef de gare, il ne parle pas forcément anglais mais un simple « Koyasan ? » et il vous indiquera quel train prendre.

Quelques modestes conseils pour le séjour dans le temple

– évitez le week-end si vous le pouvez ; nous sommes arrivés à Koyasan un vendredi, il y avait très peu de monde dans le train et nous n’avons pas eu le sentiment qu’il y avait beaucoup de visiteurs. Par contre en repartant le samedi matin nous avons croisé les trains qui se rendaient à Koyasan ; ils étaient bondés de Japonais profitant du week-end pour aller à Koyasan.
– si vous n’êtes pas sûr d’aimer la nourriture des moines, prévoyez quelques provisions pour un mini repas alternatif (sinon vous pouvez toujours vous rabattre sur les quelques magasins de Koyasan qui vendent des produits alimentaires ; par contre il n’y a pas de combini à Koyasan)
– les moines qui s’occupent de l’accueil des visiteurs parlent un peu anglais (mais vraiment un peu) ; c’est suffisant pour vous amener à votre chambre, vous expliquer les règles et les horaires, mais c’est à peu près tout. A prendre en compte dans votre organisation.
– si vous logez dans un temple qui permet aux visiteurs d’assister aux cérémonies religieuses du matin mais si vous ne souhaitez pas y assister (ce n’est pas obligatoire), pensez à le signaler explicitement aux moines qui vous accueillent. Par défaut, on considère que vous souhaitez y assister (du moins c’est le fonctionnement que nous avons observé à Ekoin).
– les chauffeurs de bus de Koyasan ne parlent pas tous anglais ; renseignez-vous à la gare (il y a un centre d’information) pour savoir comment fonctionnent les bus, lequel prendre, où descendre, etc.

Vue aérienne de Koyasan
http://maps.google.fr/maps/ms?ie=UTF8&hl=fr&t=h&s=AARTsJqVEjdVAPK2YDzU73e-kwyqadyKbg&msa=0&msid=108772171047200441282.00044c01fce408109b814&ll=34.214357,135.586739&spn=0.024842,0.036478&z=14&output=embed
Agrandir le plan

Quelques liens pour en savoir plus
> Le site sur Koyasan de la compagnie ferroviaire Nankai : comment se rendre à Koyasan (horaires des trains, guide des gares…), que voir à Koyasan (site en français)
> Official website of Kôyasan, presented by the Kôyasan Tourist Association and Shukubô Temple Lodging Cooperative. Information concerning sightseeing, lodging and many other aspects of Kôyasan
> Quelques avis sur quelques temples shukubo de Koyasan sur Tripadvisor.fr
> Le plan de Koyasan avec la localisation des temples shukubo (format PDF)
> Mes photos prises lors de notre séjour au temple Ekoin
> Mes photos de Koyasan
> D’autres informations sur le shukubo (article sur un forum)

Ekoin temple
Cour principale du temple Ekoin

Un hôtel pas cher à Kyoto ?

Comme pour Tokyo, les hôtels proposés à Kyoto par les moteurs de recherche des sites comme Voyages-SNCF restent chers, même pour ceux qui sont présentés comme les plus économiques. Les tarifs les plus bas sont de l’ordre de 70-80 par nuit (pour une chambre 2 personnes) (exemples : Karasuma Kyoto Hotel 70€ ; Rihga Royal Hotel Kyoto 69€) et la plupart des tarifs sont au dessus de 100€/nuit pour 2 personnes. Une seule exception notable, le BJ Family House, qui propose des chambres entre 52 et 72€ et qui a récemment fait son apparition dans le moteur de recherche (il n’était pas listé quand j’ai regardé pour la première fois en avril).

Donc finalement, comme pour Tokyo, en cherchant un peu, nous avons trouvé par des forums et Google d’autres hôtels, non référencés par les agences de voyage en ligne, mais avec des tarifs plus intéressants.

Nous avons choisi de loger à l’Econo-Inn Kyoto, un petit hôtel de 21 chambres, qui propose des chambres pour deux à 7000 yens la nuit (soit environ 39€), avec salle de bains dans la chambre. L’hôtel n’est pas très loin de la gare de Kyoto (15 minutes à pied), ce qui est pratique pour les déplacements en train prévus dans la région (Osaka, Nara, Himeji, Koyasan…).

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> Voir la localisation de l’Econo-Inn Kyoto sur Google Maps

La réservation s’est faite par mail (ou par téléphone), sans versement d’avance (d’ailleurs j’ai été étonné de ça ; même chose pour le Sakura Hotel à Tokyo, la réservation est validé sur simple engagement par mail).

Le guide Lonely Planet Japon édition 2008 propose également quelques hôtels pas très chers à Kyoto, dans le secteur de la gare :

  • le Tour Club, à 10 minutes de marche de Kyoto Station. Chambre pour deux personnes de 7400 à 7800 yens par nuit. Salle de bain dans la chambre (voir la localisation sur Google Maps)
  • le Budget Inn, style ryokan, mais qui n’est pas intéressant pour 2 personnes puisque les chambres (et donc les tarifs) sont prévues pour au moins 3 personnes.
  • le K’s House Kyoto. 5800 yens pour 2 (chambre sans salle de bain), 8800 yens (avec salle de bain).

Programme

http://maps.google.com/maps/ms?hl=fr&ptab=2&ie=UTF8&oe=UTF8&t=h&s=AARTsJq24W_Y1HJFQiWvCiznRKqeJC8ftg&msa=0&msid=108772171047200441282.00044dc4073fb48faa3d9&ll=35.764343,137.504883&spn=6.238742,8.789063&z=6&output=embed
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  • Arrivée à l’aéroport du Kansai (près d’Osaka) le 8 juillet
  • Transfert vers l’hôtel à Kyoto
  • Séjour à Kyoto jusqu’au 18 juillet
  • Visites dans la région du Kansai (aller-retours à partir de Kyoto) :
    • Nara
    • Osaka
    • Himeji
  • Deux jours à Koyasan
  • Départ vers Tokyo le 19 juillet en fin d’après-midi
  • Séjour à Tokyo jusqu’au 25 juillet
  • Visites dans la région du Kanto (allers-retours depuis Tokyo) :
    • Yokohama
    • Nikko (peut-être)
    • Mitaka (musée Ghibli)
  • Départ de l’aéroport de Narita le 25 juillet

Préparer ses déplacements en train au Japon : tarifs, horaires

Image:Tokkaidoshinkansen.jpg
Tokkaido Shinkansen (source Wikipedia)

La société Hitachi propose un site très pratique (même s’il n’est pas très beau) pour préparer à l’avance ses déplacements en train au Japon. Un des gros avantages de ce site est qu’il est en anglais. Son deuxième avantage est qu’il ne comporte pas que les lignes de train de la compagnie nationale Japan Railways (JR) mais aussi celles des compagnies privées (plus d’infos sur le système ferroviaire japonais).

Adresse du site : http://grace.hyperdia.com/cgi-english/hyperWeb.cgi

Ce site permet de calculer les itinéraires pour se rendre d’une ville à une autre, à une date et une heure données.


Exemple de résultat : trajet Osaka – Tokyo le 20 juillet 2008 à partir de 18h30

Chaque requête donne plusieurs résultats, avec les indications sur la durée du trajet, le nombre de correspondances, et le tarif.

Cette dernière indication (tarif) permet par ailleurs d’évaluer le coût total des déplacements en train qu’on prévoit de faire lors d’un séjour au Japon et donc de savoir si l’option JR Pass est intéressante financièrement ou non.

Exemple :

  • le JR Pass coûte 28300 ¥ pour 7 jours (pour une personne), 45100 ¥ pour 14 jours, et 57700 ¥ pour 21 jours
  • lors de notre voyage, nous prévoyons de réaliser les déplacements suivant en train (pratiquement tous sont sur des lignes JR – mais il faut penser à le vérifier si on veut comparer le coût à celui du JR Pass, puisque celui-ci ne fonctionne que sur les lignes JR) :
    • 08/07 – Aéroport du Kansai > Kyoto : de 1700 à 3500 yens (suivant le nombre de correspondances)
    • Kyoto > Osaka A/R : de 1000 à 6000 yens A/R (suivant horaires)
    • Kyoto > Nara A/R : de 1400 à 2200 yens A/R
    • Kyoto > Himeji A/R : de 4500 à 11000 yens A/R
    • Kyoto > Koyasan : de 2500 à 5000 yens (pas par les lignes JR donc non inclus dans un JR Pass)
    • Koyasan > Osaka : de 2200 à 3200 yens
    • Osaka > Tokyo : 14000 yens
    • peut-être : Tokyo > Nikko A/R : de 6000 à 11000 yens A/R
    • Tokyo > Yokohama A/R : de 900 à 1200 yens A/R
    • Tokyo > Mitaka A/R : de 800 à 1000 yens A/R
    • 25/07 – Tokyo > Aéroport de Narita : de 1100 à 3000 yens
    • Coût total sur les lignes JR : de 27600 à 50100 yens (32600 à 61100 si on ajoute l’option Tokyo > Nikko)
  • conclusion : le JR Pass 7 jours pratiquement le même prix que l’achat des billets de train à l’unité, pour ce scénario. Mais les déplacements sont prévus sur une période supérieure à 7 jours (il nous faudrait le pass 14 voire 21 jours). Donc a priori, on ne prendra pas le JR Pass…

> Le site Hyperdia
> Une description d’Hyperdia (en anglais) sur le site américain de Japan Railways

Un hôtel pas cher à Tokyo ?

Quand on commande un voyage sur des sites comme Voyages-SNCF, Expedia et autres Lastminute, on peut avoir accès aux meilleurs tarifs pour l’avion, en cherchant un peu. Par contre pour les hôtels ce n’est pas vraiment le cas, du moins pour le Japon (je n’ai pas testé les autres pays).

Les hôtels référencés les moins chers pour Tokyo, pour une chambre deux personnes, sont au minimum à 80€ la nuit. On peut avoir l’impression que c’est raisonnable quand on voit que certains montent à 200€ pour la chambre standard la moins chère, et si on part de l’hypothèse (pas tout à fait vraie, en réalité) que la vie est beaucoup plus chère à Tokyo qu’ailleurs dans le monde.


Shinjuku Prince Hotel – 90€/nuit la chambre double – Un exemple de prix parmi les plus bas sur Voyages-SNCF.com

Mais en cherchant un peu en dehors de ces sites d’agences de voyage qui se présentent pourtant souvent comme les rois des bons plans, on trouve des hôtels beaucoup moins chers. J’ai été mis sur la piste de ces hôtels économiques par des discussions sur différents forums (par exemple ici).

Les « Sakura Hotel » de Tokyo, par exemple. Il en existe quatre, plutôt bien placés dans la ville (voir carte ci-dessous – je les ai reportés à partir des adresses et plans fournis sur leurs sites), et la nuit pour une chambre 2 personnes est à 50€ environ, soit 40% d’économie par rapport au moins cher des hôtels proposés sur Voyages-SNCF. Bien entendu, ce sont des hôtels « de base » : sur les 4 Sakura Hotels, seuls deux proposent une salle de bain dans la chambre. Mais les services proposés restent tout à fait corrects : climatisation (important vu la chaleur dans la région en été…), télévision (pour regarder les super jeux télévisés japonais), internet gratuit dans la chambre ou dans une salle commune (selon l’hôtel), petit déjeuner…

Pour les gens qui ont un budget encore plus serré, ces hôtels proposent également des dortoirs particulièrement économiques.

Après le séjour, je publierai un avis plus détaillé sur l’hôtel Sakura Jimbocho (que nous avons choisi principalement pour sa localisation, au centre même de Tokyo, à deux pas du Palais Impérial).

Les quatre hôtels Sakura :
Sakura Hotel Jimbocho
Sakura Hotel Hatagaya (près de Shinjuku)
Sakura Hotel Ikebukuro
Sakura Hotel Asakusa

Sur une carte :
http://maps.google.fr/maps/ms?ie=UTF8&hl=fr&t=h&s=AARTsJqVEjdVAPK2YDzU73e-kwyqadyKbg&msa=0&msid=108772171047200441282.00044c01fce408109b814&ll=35.71028,139.732704&spn=0.09757,0.171661&z=12&output=embed
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